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El Mayor Recurso Sin Explotar de MI Patria: Mujeres Educadas en Stem

La competencia First Global Robotics de este año atrajo la atención de la nación cuando al equipo femenino de Afganistán se le negaron las visas dos veces, lo que provocó un alboroto público. Finalmente, se les otorgó documentación de viaje para participar en el evento en persona en Washington, D.C.

Como mujer afgana que fundó la única escuela de codificación para niñas del país, fue una noticia dolorosa pero importante de ver. Fue como si mi propia historia personal finalmente fuera el centro de atención nacional, y ver su final feliz fue profundamente satisfactorio.

Nací refugiado afgano en Irán durante la invasión soviética de Afganistán. Un año después del colapso del régimen talibán, mi familia y yo regresamos a Herat. Allí, fui a la escuela secundaria y obtuve mi Licenciatura en Informática antes de obtener mi Maestría en la Universidad Técnica de Berlín. Después de mi educación, regresé a Afganistán, donde enseñé Ciencias de la Computación en la Universidad de Herat durante casi tres años.

Como profesora, enfrenté muchos desafíos debido a las normas de género que dictan cómo las mujeres deben comportarse y pasar su tiempo en Afganistán. Nuestra sociedad patriarcal dificulta que las mujeres caminen libremente por la calle o se rían a carcajadas, y mucho menos enseñar y aprender informática.

Durante mis años de enseñanza en la Universidad de Herat, vi mujeres brillantes con títulos avanzados que no pudieron encontrar un trabajo significativo que estuviera a la altura de sus estudios y experiencia.

Sabía que necesitaba encontrar una manera de cambiar las percepciones para que las mujeres pudieran acceder a carreras satisfactorias en Afganistán. Permitir que las mujeres accedan al lugar de trabajo podría ayudar a posicionar a nuestro país en el mercado global.

Entonces, en 2015, fundé Code to Inspire, una organización sin fines de lucro con sede en los EE. UU. comprometida con enseñar a las estudiantes de Afganistán a programar. A través de Code to Inspire, pude abrir la primera escuela de programación para niñas en Afganistán.

Todo esto comenzó mientras estaba sentado en una cafetería en Brooklyn, Nueva York. Si bien estar tan lejos de casa es doloroso, afortunadamente el mundo está conectado a través de la magia de Internet. Así fue como pude fundar una escuela de programación en Herat donde las mujeres afganas podían estar seguras y tener acceso gratuito a una educación STEM de calidad.

Si las niñas son capaces de codificar y programar, sus familias y comunidades se darán cuenta de que las mujeres deben recibir una educación que las lleve a carreras satisfactorias. Una vez que estas mujeres comiencen a obtener un ingreso y sostengan financieramente el hogar, las familias y los vecinos comenzarán, aunque sea lentamente, a darse cuenta de cuánto potencial sin explotar con el que han estado viviendo sin saberlo. Empezarán a darse cuenta de lo que somos capaces.

Lo bueno de las percepciones es que podemos cambiarlas. No cambian de la noche a la mañana. Podría ser largo y doloroso, pero el cambio puede suceder.

Las percepciones sobre las mujeres en Occidente han cambiado drásticamente en las últimas décadas y, como resultado, se ha producido una prosperidad económica.

Es por eso que cambiar las percepciones sobre las mujeres y las niñas en Afganistán es crucial para el progreso social y económico de nuestro país. Afganistán es una nación devastada por la guerra y, como resultado, la educación se quedó en el camino, pero como dice Rumi, «donde hay ruina, hay esperanza para un gran tesoro». Nuestras codificadoras se encuentran entre el mayor tesoro de nuestro país.

Cuando se les brindan las herramientas necesarias para tener éxito, como se vio en la competencia de robótica en Washington D.C., permitimos que nuestras mujeres prosperen. Cuando prosperan, nuestra sociedad comienza a notar y cambiar, aunque sea levemente, su percepción de las mujeres y sus capacidades.

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