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La Plus Grande Ressource Inexploitée de Ma Patrie : Les Femmes Formées Aux Stem

Le premier concours mondial de robotique de cette année a attiré l’attention du pays alors que l’équipe afghane composée uniquement de filles s’est vu refuser son visa à deux reprises, ce qui a provoqué un tollé public. Ils ont finalement obtenu des documents de voyage pour venir participer à l’événement en personne à Washington, D.C.

En tant qu’Afghane qui a fondé la seule école de codage pour filles du pays, ce fut un événement douloureux mais important à regarder se dérouler. C’était comme si ma propre histoire personnelle était enfin mise sous les projecteurs nationaux, et voir sa fin heureuse était profondément satisfaisant.

Je suis né réfugié afghan en Iran lors de l’invasion soviétique de l’Afghanistan. Un an après la chute du régime taliban, ma famille et moi sommes retournés à Herat. Là, je suis allé au lycée et j’ai ensuite obtenu mon baccalauréat en informatique avant d’obtenir ma maîtrise à l’Université technique de Berlin. Après mes études, je suis retourné en Afghanistan où j’ai enseigné l’informatique à l’Université d’Herat pendant près de trois ans.

En tant que professeure, j’ai été confrontée à de nombreux défis en raison des normes de genre qui dictent comment les femmes doivent se comporter et passer leur temps en Afghanistan. Notre société patriarcale fait qu’il est difficile pour les femmes de marcher librement dans la rue ou de rire à haute voix – sans parler d’enseigner et d’apprendre l’informatique.

Au cours de mes années d’enseignement à l’Université de Herat, j’ai vu des femmes brillantes titulaires de diplômes supérieurs incapables de trouver un travail significatif à la mesure de leurs études et de leur expérience.

Je savais que je devais trouver un moyen de changer les perceptions afin que les femmes puissent accéder à des carrières épanouissantes en Afghanistan. Permettre aux femmes d’accéder au marché du travail pourrait contribuer à positionner notre pays sur le marché mondial.

Ainsi, en 2015, j’ai fondé Code to Inspire, une organisation à but non lucratif basée aux États-Unis qui s’engage à enseigner aux étudiantes en Afghanistan comment coder. Grâce à Code to Inspire, j’ai pu ouvrir la première école de codage pour filles en Afghanistan.

Tout cela a commencé alors qu’il était assis dans un café à Brooklyn, New York. Bien qu’il soit douloureux d’être si loin de chez soi, le monde est, heureusement, câblé grâce à la magie d’Internet. C’est ainsi que j’ai pu fonder une école de codage à Herat où les femmes afghanes pourraient être en sécurité et avoir accès gratuitement à une éducation STEM de qualité.

Si les filles sont capables de coder et de programmer, leurs familles et leurs communautés comprendront que les femmes devraient recevoir une éducation menant à des carrières satisfaisantes. Une fois que ces femmes commenceront à gagner un revenu et à soutenir financièrement le ménage, les familles et les voisins commenceront, même lentement, à réaliser le potentiel inexploité avec lequel ils vivent sans le savoir. Ils commenceront à réaliser de quoi nous sommes capables.

La bonne chose à propos des perceptions est que nous pouvons les changer. Ils ne changent pas du jour au lendemain. Cela peut être long et douloureux, mais le changement peut arriver.

Les perceptions envers les femmes en Occident ont radicalement changé au cours des dernières décennies, et la prospérité économique en a résulté.

C’est pourquoi changer les perceptions envers les femmes et les filles en Afghanistan est crucial pour le progrès social et économique de notre pays. L’Afghanistan est une nation déchirée par la guerre et, par conséquent, l’éducation a été abandonnée, mais comme le dit Rumi « là où il y a la ruine, il y a l’espoir d’un grand trésor ». Nos codeuses comptent parmi les plus grands trésors de notre pays.

Lorsqu’on leur donne les outils nécessaires pour réussir, comme en témoigne le concours de robotique à Washington D.C., nous permettons à nos femmes de s’épanouir. Lorsqu’elles s’épanouissent, notre société commence à remarquer et à modifier, même si légèrement, leur perception des femmes et de leurs capacités.

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